¿Qué es la cata de café? La mejor manera de catar café

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Todos tenemos nuestros cafés favoritos. Puede ser un determinado tipo de tueste, una región o incluso un método de preparación lo que le atrae de una taza. Pero, ¿ha pensado alguna vez por qué prefiere un café en particular sobre otro?

Aunque la cata de café o «cupping» es compleja de dominar, el desarrollo de una apreciación de todos los diferentes componentes de una sola taza puede ayudarle a disfrutar aún más de la experiencia de las especialidades de café …

¿Cuál es la mejor manera de «catar» el café?

Si quiere empezar a desarrollar sus habilidades de cata de café, hay algunas pautas básicas que debe seguir para tener la mejor oportunidad de identificar lo que se conoce como «perfil de sabor».

  • Pruebe siempre el café negro (sin nada añadido) y un tueste ligero o medio; el tueste oscuro consiste más en probar el proceso de tueste que el grano.
  • Escupe el chicle y limpia tu paleta con agua antes de catar.
  • Descargue una rueda de sabores y téngala a mano: parece un poco intimidante, pero le ayudará a saber qué probar.
  • Cuando pruebes una taza, empieza despacio con pequeños sorbos, y luego da un gran sorbo seguido de un remolino de cinco segundos: la idea es dejar que el café cubra realmente tu boca
  • Anote lo que prueba: piense en los sabores que puede identificar.

En cuanto a la preparación del café para la cata, puedes elegir el grado de «profesionalidad».

Para un enfoque más profesional, muele los granos hasta obtener una consistencia gruesa, colócalos en un bol y viértelos sobre agua recién hervida. Deje reposar los granos durante unos tres o cuatro minutos. Utilice una cuchara para romper la capa crujiente que se forma en la parte superior y pruébelo (no olvide tomarse el tiempo necesario para apreciar cómo huele el café).

Para una degustación más informal, simplemente prepare una tanda con su prensa francesa y viértala en tazas.

A menos que sea un experto en cata, no espere «captar» todos los sabores inmediatamente. Empiece simplemente preguntándose si el café tiene sabor a nuez, floral, dulce, picante, etc. Siga practicando y, tarde o temprano, será capaz de identificar sabores más complejos.

Un buen consejo para los catadores principiantes es comprar un café que tenga información sobre el perfil de sabor en el envase (o preguntar al vendedor). Esta «hoja de trucos» puede ayudarle a empezar, ya que le permitirá saber qué sabores debe identificar. Pruebe unos cuantos de esta manera y, a continuación, intente hacerlo «a ciegas» ocultando la información sobre el sabor y viendo si puede identificar las notas por sí mismo.

Si hacer esto solo te parece un poco «friki», ¿por qué no reúnes a algunos amigos amantes del café y pasáis una tarde?

¿Qué estoy probando realmente?

Hasta ahora nos hemos referido a los perfiles de sabor, pero hay varios elementos o características que se combinan para producir la «calidad» de un café concreto. Mientras cata, piense en los cafés:

  • Acidez
  • Amargor
  • Dulzor
  • Aroma
  • Final (o regusto)

¿Qué es el cuerpo?

Otra característica del café es su cuerpo. Este término se utiliza para describir cómo se siente en la boca y en la lengua.

En términos sencillos, un café puede sentirse ligero o pesado (lo que se conoce como un café con cuerpo). Profundizando, un café puede tener una determinada textura, como acuosa o aceitosa, y los cafés con más cuerpo tienen una consistencia más almibarada.

Compare una taza de café de su cafetera Moka con su cafetera de goteo, por ejemplo. El origen de un café también puede afectar a su «sensación en boca», y los cafés de Sumatra suelen tener más cuerpo que los granos de México.

La próxima vez que compre un café especial, fíjese en su descripción. Al igual que ocurre con el vino, verá que los cafés se venden como «de cuerpo completo» o «de cuerpo medio», etc. Seleccione uno en cada extremo de la escala y descubra por sí mismo en qué se diferencian.

¿Y si no puedo identificar realmente el perfil de sabor y otras características?

Ser capaz de identificar los diferentes elementos del café requiere mucha práctica. Al igual que con el buen vino, se necesita tiempo y esfuerzo para desarrollar una paleta de «cata».

Si quiere perfeccionar sus habilidades, busque eventos de cata en su zona y aprenda de los expertos. Sin embargo, para muchos de nosotros basta con explorar muchos cafés diferentes y encontrar los que nos gustan, aunque no podamos identificar exactamente por qué nos gustan.

Esa es una de las mejores cosas del mundo de las especialidades de café: ¡puede ser tan sencillo o tan complejo como uno quiera!